3004 廚房

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2014年8月24日 星期日

明尼蘇達州嘉年華會 (美食篇) Minnesota State Fair 2014


Minnesota State Fair. We were on the Ferris Wheel. 幸福犘天輪
再過兩天便要離開住了兩年的明尼蘇達州了。我本人是沒有可能懷念這邊的嚴冬,可是明州的夏天實在有太棒,每個週末都是活動,實在教人不捨。

在離開前,明尼蘇達州嘉年華會(Minnesota State Fair)剛開幕,我們把握機會,大吃大玩了一整天。說到這個嘉年華會,其實有很多東西,包括大型機動遊戲、不同主題的展覽、體驗館和表演等,但是最讓人關注通常都是那些炸美食。我們其實不是炸食物的愛好者,可是我們還是吃了蠻多讓人驚喜的炸物!以下是我們在State Fair吃過的美食﹕

Fried Cheese Curds $5


Fried Cheese Curds (炸芝/起士)
這是一種很多美國人買的起士凝塊,吃起來 QQ軟軟的,不油膩,不黏牙,建議3-4個人分享。沒有吃過的cheese curds的,值得一試。


Jalapenos Poppers $6

Jalapenos Poppers(一口辣椒)
把起士和一片的香腸釀在去子的Jalapenos辣椒中,再以培根包起來,拿去烤,味道不過不失。


Fried Cajun Pickles $6

Fried Cajun Pickles (炸醃小黃瓜)﹕
讓人回味的小黃瓜,微酸微辣,熱熱的外表,加上冷冷的ranch dressing,兩個人也可以愉快的把它們吃光光,這是我們最愛的食物。後來,我又回去買了一大支3塊錢的醃小黃瓜。Honey K的吃後感﹕ 「香、脆、辣、喜歡!」

Vanilla Cream Puff $4

Cream Puff (忌廉泡芙)﹕
吃完炸酸瓜,喜歡吃甜的可到旁邊吃個泡芙。脆皮,奶油香,不會過甜,是State Fair甜點中不錯的選擇,這是我們吃過最多忌廉的泡芙。Honey K的吃後感﹕ 「就像我跟Honey Be的感情一樣綿蜜蜜。」


Korean BBQ Pork Collar with Kimchi $7.5 Photo Courtesy@Isabel Subtil / Heavy Table

Korean BBQ Pork Collar with Kimchi (韓式叉燒)﹕
絕對絕對要吃的叉燒,入口香滑多汁,味道不會太過BBQ而失去肉質的鮮味,特製的Kimchi有種淡淡的薑香,十分值得一吃。


Chicken in a Waffle Cone $9.75


Chicken in a Waffle Cone (在冰淇淋筒中的炸雞塊): 
新鮮有趣的吃法。炸雞香脆,加上sausage gravy 不會太乾,味道和口感都很好,值得把雞塊都吃光。



永遠都有很多人排隊的Sweet Martha's Cookies (巧克力粒餅乾)﹕
雖然今年沒有吃,但還得介紹一下這個經典的巧克力粒餅乾。遠遠便可以聞得到餅乾出爐的香味,店員會給你滿滿的餅干,多到不立刻吃會丟掉幾片。我們兩年前買了一杯。一杯已經有差不多八塊、十塊,但大部份美國人是買一大筒的。拿到手的時候,餅乾還是熱熱的,巧克力還在溶化的狀態,冷卻後香脆,不會過甜,是十分值得排隊買的餅乾。


Pickle on a stick@ Pickle Dog $6

Pickle on a stick (醃小黃瓜): 
這是兩年前吃過的醃小黃瓜,如圖所見,一點都不「小」,口感脆,不會太酸,吃後有種很涼快的感覺。這是我到State Fair必吃的食物,今年我在另一家吃。

後記和State Fair飲食功略﹕ 

總括來說,一年吃一天煎炸食物,不會太過份。建議大家一定要和親朋好友一起去,這樣才可以吃到多種的美食,而又不會負擔過重。另外一個小建議是,不妨準備一些保鮮袋,把吃不完的食物帶回家,這樣便不會吃太飽或浪費食物。

1. 一定要早上十點便到,這樣便可以由早吃到晚,把食物分佈於3餐,不用吃過量,也可以避免人流。不建議討厭多人的地方的人去。
2. 一定要功課,了解自己要吃甚麼。
3. 一定要帶足夠的現金。雖然有ATM,但要收3元手續費。
4. 帶保鮮袋放吃不完的食物。
5. 最好幾個人一起去。
6. 如果食物不好吃,或肚子太飽,又沒有東西帶回家,請把食物丟掉。
7. 不要一次買太多,食完一樣才一樣,食物質素才好。
8. 食完一樣之後,請多走幾個展覽館,再買再食。這樣才可以長久作戰。
9. 炸薯片、炸熱狗之類的食物可免則免,它們會讓你覺得很飽很膩。
10. 吃了不好吃的食物是一個好的經驗,不要太難過。



WARNING千萬不要吃的Ripple Cheesy Fries (薯片)
這是兩年前的錯誤。熱氣,起士太多,薯片不夠脆,不值一題,但這是到處都有的炸薯片。


美國人介紹Minnesota State Fair的部落格,值得一讀


2014年8月19日 星期二

廢物返生 Recycling

綠茶巧克力餅乾盒子

乳酪的玻璃瓶
執拾家中的過程找到不想丟掉的「廢物」—一個是乳酪的玻璃瓶,一個是原本放綠茶巧克力餅的盒子,還有幾條禮盒的橡皮繩子。想了想,我便把它們改裝了,變成可愛又實用的器皿。

化妝掃樽(瓶) Make Up Brushes Container



方法﹕

只要把瓶子洗淨,然後加上銀色的橡皮繩,便可以用來放化妝掃了,既美觀又方便拿取,還可以用來清潔化妝掃。


茶包咖啡粉存放盒 Coffee and Tea Box



我們家的Nespresso咖啡機給搬到密蘇里的新家,暫時只可以飲蒸餾或沖泡式的咖啡。我趁機把一些茶包、咖啡粉、包裝餅乾和果醬從櫃子裡拿了出來,放在盒子中,方便食用。遠遠的看,就像一個咖啡角,還有到酒店房間的感覺呢。

2014年8月18日 星期一

香蕉花生醬餅干 Peanut Butter & Banana Cookies

30分鐘,12片手工餅乾。
打包了一整天,我們終於把所有的行李都準備好待搬家公司運送到密蘇里。家中到處都是箱子,而廚房突然少了很多材料,變得異常冷清。晚飯後,Honey K埋首工作,我這隻Honey Be忽然饞嘴想吃點甜,於是參考了K的部落格,做了一個「非vegan」的花生醬餅干。如果想做Vegan的版本,可以到K的部落格中看材料和做法。

這個餅乾沒有奶油(牛油),蛋白質高,材料不多,又很快完成,很合適當早餐或茶點吃,配牛奶或咖啡最好不過。花生醬中有啖啖的香蕉味,巧克力粒增添了甜味和香脆的口感,好吃到不多了。趁熱吃和放冰箱後過一晚吃有不一樣的感覺,試過後可以告訴我你喜歡那一種。

材料﹕
已熟的香蕉 1隻
花生醬 約1杯 (我用了3/4杯有花生粒的花生醬)
白糖或黃糖 1/2杯
肉桂粉 1/2茶匙
牛奶 1湯匙
中筋麵粉 1杯
巧克力粒 1/3杯
鹽 1/4茶匙
香草精油 1/2 茶匙

準備時間﹕ 10分鐘
烤的時間﹕ 12-15分鐘
烤的溫度﹕ 350度F

方法﹕

1. 預然烤箱350度。在一個碗中,把香蕉用叉壓爛成醬。
2. 把花生醬和香蕉混合在一起。
3. 加入糖再搞拌勻。
4. 在另一個碗,把麵粉篩過,加入肉桂粉和鹽,然後倒進花生醬中。
5. 再加入巧克力粒和牛奶。
6. 把所有的材料用Folding method 拌好。(別拌太久,不然餅乾變得很硬)
7. 最後,把麵團分約12份,用手搓揉成小球體 (像金莎巧克力大小就差不多),然後用手壓在烤盆上,再放到烤箱烤12至15分鐘,冷卻後便可以食用。


2014年8月13日 星期三

真心話

給自己一個講真心話的地方。

不是每個人都喜歡聽真心話,但很多人都希望可以講真心話。人越大,想講真心話的機會和膽量越來越少。工作上怕得罪老闆和客戶,不想講多錯多; 養兒育女時不是怕傷害他們弱小的心靈,就是怕「讚壞」他們,只可忍著不能亂講。至於在豬朋狗友群中,不想招人說三道四,變成話柄,又不能講......不知道甚麼時候開始真心話變成不能說的秘密。那種有口難言,口不對心,收收埋埋的感受有時候讓人透不過氣來,廣東話中的「屈(鬱)住」和「屈(鬱)爆」便是很貼切的形容。

王迪詩在她的文章提到做人要有稜角,不能太圓滑至失去自己。Well Said. 講真心話就是給人看見真正的自己,這麼「冒險」和「脆弱」的事,相信這個世界沒有多少人願意做。久而久之,真正的那個自己都不知曉給放到那兒去了。我遇過一些人,外表掛著一張嬉皮笑臉,心中的又是另一張咀臉。每當我問到﹕「誰是你﹖」他們都不知道。找了良久,才發現真心給放在一個陳舊的盒子中,不起眼,跟著他們,但他們又好像看不到,極度迷失。

在這個社會裡,其實像Robin Williams 的人有很多。他們用搞笑掩飾憂慮,用酒水洗滌空洞的心靈。幽默是他們的防禦衣,替他們擋江湖風雨,擋著無情的社會。宿醉醒來,營營役役,拉著軀殼又再行走江湖。沒有劍,只有咀臉一副。人在江湖,身心都不由己,是一件很累與難過的事。心難過,日子也很難過。不過對於某些人,沒有嘻嘻哈哈的支撐著,真實的那面可能隨時都崩潰。至於酒,只是過度聰明的人用來麻醉自己的方法,借酒既不能消愁,反讓人更憂鬱,這類臨床的例子太多,暫不細說。

真心話對於這類人特別沉重。 這類人瞻前顧後,大腦的過濾網(filter)很厚很細,句句都濾過才從口而出,生怕禍從口出,一發不可收拾。你在他們身邊很快樂很快樂,嘻嘻哈哈的,因為他們只會對你說動聽的話。 不要以為他們在故意討好你,他們只是在保護自己,有意無意的把自己變臉一下。 喜不喜歡,快不快樂已經變成了其次,對他們而言,只要不用看到那個在陳舊箱子的自己已經很好。

當然,在另一個極端的人也不好過。講真心話是有後果,而且是要負責任的。倘若一個人講說話完全沒有用大腦過濾,如同小孩,那是另一種不幸。輕刖少幾個朋友,得罪幾個老闆,重則識不到朋友,影響事業前途,一樣悲哀。

適量的過濾可以讓你忠於自己的看法,在人際關係穿梭,而又不至於失去自己。我喜歡在治療室跟人家聊天,是因為它是那個守住那些不能說的秘密的地方。只要你交出真心,你便能看見那個真正的自己,然後找到說真心話的勇氣。

2014年8月11日 星期一

給留學生的信 (上)

各位留學生,開學的日子快到了,你們大概已暫別了家人好友,陸陸續續的到所屬的校舍準備新學年吧。離鄉背井,百般滋味在心頭。你們一方面對新學年新事物充滿緊張愉悅之情,另一方面則可能為轉變而憂心,而掛念家人朋友之情懷更是少不免的,這些感受都是人之常情,請給自己一點時間好好調節心情,迎接一個新的階段。

一系列的迎新活動會讓你感到很興奮和疲累,但資訊一大堆的,也會讓你有點吃不消。迎新的活動接種而來,一時間分不了那些是重要的,那些是不重要的。資料單張一份份,一日十幾封大學的電郵,你頭痛把那份拿去回收或刪去,可是又怕掉了重要的文件,結果你的書架到畢業那天還存放著迎新的文件,而你的電郵則堆積如山......沒有錯,雖說還沒有上課,但資訊與活動已多得叫人看不完和參與不完。你的朋友A會邀你參與這活動,而你的室友和朋友B就叫你參與那活動,沒有習慣下決定的你可能會有點感到迷失及不知所措。因為是新朋友的關係,你不想得失,結果你甚麼都要參與,然後你發現自己連喘個氣也來不了。其實,我覺得留學的第一門課就是學會如何分辨各類資料和活動的重要性,透過了解自己所需要的,適當推卻不必要的活動,留一點空間給自己摸索生活。畢竟,沒有人能參與所有活動,也沒有人能夠讀得完所有的資料。你拒絕參與一些活動,沒有人會因為這樣對你生氣,而會因此對你懷恨的應該不是你的朋友。記著,迎新只是一個開始。

你不能討好所有的人,擁有無數的朋友。在短短的幾周,你認識了一大堆新朋友,但你可能連他們的名字都記不清楚,這就是大學的生活。你們上不同的課,住不同的地方,交換了通訊方法和社交網的名稱,好不容易才在大學中遇到點頭打個招呼,寒暄幾句,然後有緣的話,你們會在一些活動相遇,再打個招呼,又在寒喧幾句。 稱不上深交,卻不是片面之緣,他們變成你Say Hi and Bye的朋友甲乙丙。This seems pathetic but it is totally normal. 別太介懷,人生的知己本來就不會太多,在大學能認識到知心的好朋友是你的好運,也是因為你願意付出友情的結果。四年的大學生活,如果你有誠意交朋友,擁有基本的社交技巧,你不會認識不到真心的朋友。別太擔心,勇敢的參與喜歡的活動,臉帶微笑的介紹自己,你一定可以遇到跟你志趣相投的朋友。無需過於造作,也無需過於遷就討好,真正的朋友喜歡的就是實實在在的那個你。我讀大學時,雖然還未出國,但也因為做回自己,而認識了一生難忘的知己好友。她(他)們在我人生各種高低起跌時給我鼓勵和幫助,這樣的朋友其實有幾個已經很幸福。

學業很重要,但不是因為那張畢業證書,而是跟著你一生的知識。你要知道知識不一定會給你很多的錢,但它會給你無窮的氣質。我年青的時侯跟你們一樣有蹺課的心態,早上起不了床,黃昏覺得太累,中午又想午睡或兼職,一些課則太悶。另外,有些時候,為了趕功課和期末考,然後不去上課都有......你問我後悔嗎﹖不,我不後悔,因為我在大學時並沒有時常蹺課,到了讀研究院的時候更是珍惜每節上課的機會,而最重要的是我學會了管理時間。蹺課是一個必經的階段,我覺得只要不要太過份,而你又願意承擔後果便可以了。每件事都有後果,其中包括出席率低、犧生突擊小測的分數及給教授和老師不好的印象等。當然,如果你抱有「求學不是求分數」的心態,那就另作別論。

在社交上,別太在意人家的水晶甲、美貌、名牌包和跑車。人生很多事情本來就是不平等的,但同樣地很多事情也不能比較。你可能羨慕人家有個富爸爸,但也有人羨慕你可以上大學,甚至出國留學的機會。你沒有人家的,人家也沒有你擁有的。羨慕過,就繼續向前走,物質的擁有不見得給人幸福。可是,請不要討厭或小看那些有富爸爸的人,他(她)們不一定只有金玉其外,敗絮其中,再講人家也沒有得選在那個家庭出生的權利。你也要切記不要疏遠出生沒有比你好的人,你會在他(她)們身上學到堅毅和樸實,你會看到自己擁有的幸福。這些人都是你的鏡子,你會看到你擁有的和沒有擁有的。

沒有人照顧你的起居飲食也請別只吃泡麵和快餐,留學或住宿是學習買菜、煮食和打掃的好機會。你不用煮出一座的美食,只要營養均衡便已不錯。現在網上都是食譜,要學煮簡單的一點都不困難。不過,說起來甚是慚愧,我在出國前是千金小姐,雖然沒有水晶甲,但十指不沾陽春水,打掃不夠乾淨,煮的東西也頗怪口味的,但是在外幾年後,我也漸漸煮出可吃的菜式,所以把握這個機會,讓自己學會「持家」。說不一定,你會和我一樣會喜歡上煮飯,然後便不用常常吃外帶了。想起來,在留學的日子裡,我和不同國藉的朋友不定期的玩「家家酒」,幸運地吃過了不同國家的「家常便飯」,也在席間學到了不同的生活文化,增加了留學生活上的樂趣。最重要的是我和我的未婚夫Honey K也是一個叩門,一碗家鄉的蘋果湯而認識了。

<<待續>>

我在美國留學七年,並在大學的輔導中心工作過,九月將在美國一所大學繼續從事心理輔導的工作,希望以上的資訊可以幫助留學生適應沒有父母好友在身旁的生活,也是分享一些自身的體驗。如果你們有不同的體會、感想或經驗,歡迎留言分享。




2014年8月8日 星期五

離別的喜悅 Sweet Goodbye

她與各種的飲食失調症周旋了大半生,近年來暴食症讓她增了幾十磅,她每天都在苦惱為甚麼他人不會像她一樣常常想著有關吃的問題。她看到食物便想吃,就是肚子吃飽了,還是停不了嘴。如果她烤了餅干,她便會在一個晚上把它們吃光光,然後後悔不已。雖然有些營養師和心理治療師都對她沒有法子,但我很相信她一直都很努力學習控制飲食,只是她的進度不如他人快。

我每次見到她,她都給我一個親和的笑容,然後中氣十足的跟我打招呼。作為治療師的我總在她身上找到正能量—「今天失敗了,明天再努力」的精神。就是有時候我覺得工作一整天累了,看到她生氣勃勃的走進治療室也會突然提起勁來,我覺得她是一份可貴的禮物。

在她最後一節的小組治療,她跟我說﹕「我要跟你說,我會想到你。當我遇到困難的時候,當我覺得難過的時候,當我想暴食的時候,我會想到你燦爛的笑容,想到你跟我說﹕「你一定可以做到的。」謝謝你,你是一個很好的臨床心理學家。」我感動得有點眼濕濕,想不到平日我教她用想像的方法,用溫柔肯定的聲音安撫心靈,現在我成了她那把聲音和那個在腦中的影像。我心懷感激之情,急著說﹕「謝謝你,我還有很多東西要學呢。」她回答說﹕「每個人要學的東西都很多,我們每天都在學,但這不代表你不是個好的治療師。」接受讚美是我的人生課題,平日我教她們要接受讚美,一時間自己卻忘了自己常對她們說的"just accept it and don't discount it",真是要謝謝她的提醒。

我常常覺得我的客戶是我人生珍貴的禮物。在我治療她們的同時,我同時受到她們的影響。治療師和客戶的關係,不像朋友,不像家人,我們的關係是獨一無二的。我們不能成為朋友,不能成為家人,但我們對彼此的影響確是如此實在。她們感謝我之時,我感謝她們跟我分享了心路歷程,感謝她們相信我,也感謝她們在我的生命走過,給我難以忘記的情感,給我那親和的笑容和肯定。

2014年8月4日 星期一

說再見



踏入八月這個離別的季節,我悄悄的告別了<<主場新聞>>,告別了失事的客機,告別了高雄的事故,也在工作上也開始與客戶和同事說再會。

人與人的離別有很多種,作為心理治療師,我每天都在經歷各種失去的感受。有些人帶著歡欣而去,有些人帶著離愁,有些人帶著恐懼,有些人帶著憤怒......形形式式的,千奇百怪的離別,目的是在人生的一個階段畫上句号。

在她最後一節的心理治療,我問她﹕「你還想好像從前的小小一隻嗎﹖」她說﹕「嗯.......還有些時候會......」然後,她的眼淚就巴拉巴拉的下來。你怎麼哭了﹖ 她回答﹕「這就是最後的了,我沒有想過會這樣的快。」快與慢,長跟短,總是看你怎樣想。我跟她聊了半年,她每個星期都來,對我而言,說長不長,說短不短,但在告別之際,一切又真的如她所說的變得短暫。憶起當天她第一次來,她的聲音小得連聽也有困難。她瑟縮在沙發的一角,眼睛看也不看我,支支吾吾的便過了第一節心理治療。現在的她,體重正常,臉帶笑容,說話帶點中氣,不再厭食,不再憂鬱,轉變確是很大。

最後的那天,她正好坐在沙發的另一角。我指著沙發的空間說她第一天來就是坐在這邊,而我就坐在她對面,然後我輕輕地說﹕「說再見很困難,能夠慢慢認識你,看著你的成長,並得到你的信任實在是我的光榮。你一直都很努力呢! (我看了看她的旁邊空著的位置) 嗯.......你想對那個曾經坐在這邊的你說甚麼嗎﹖」她的眼淚還在臉上,然而她笑著說﹕「你不要回來。」原來,這份離別對她而言,是在告別過往的自己,是她在哀悼那個曾經沒有生命力,不想給人發現,那個瑟縮一角又寂寞的自己。我曾比喻她為駝鳥,自己以為變小了便不會有人發現她的存在。可是,就是因為她越變越小了,人家都在猜想她怎樣了,結果弄巧成拙。現在這隻駝鳥終於抬起頭來,迎接一切的轉變,不再逃避,我覺得甚是安慰。

她跟我的離別不但終結了一段治療的關係,也是她告別了那個曾經長不大的自己。








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