3004 廚房

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2010年1月16日 星期六

Baby Back Ribs Braised with Bebe's Apple Soup

Everytime Bebe came over knocking on my door and asked for a cup, and then I knew she made apple soup. The recipe goes after her grandma's and I have been a fan of it since living in the dorm in New York. What's special about it is that the soup is naturally flavored, together with some dates and cinnamon spice (and maybe a bit of sugar).

I didn't come up with apple soup to cook ribs until I found a recipe using apple juice that presumably highlights the sweetness from apple rather than just honey. One of the joy working in the kitchen or a lab is trying to utilize everything at hands as much as you can, and luckily if the recipe pulls off pretty good, the substitute may turn out to be your secret ingredient.

Eventually the ribs turned out okay despite the lack of sweetness, probably because the soup was not as sweet and concentrated as apple juice. I also replaced barbeque sauce with Chu Ho sauce so the ribs were not barbeque enough, but perhaps it's too much to ask for "baked" ribs. Here's the recipe modified from Tyler Florence's at Food Network.

Ingredients:
* 1 slab (1 pound) baby back ribs (fat and lean evenly distributed)
* Kosher salt and freshly ground black pepper
* Canola oil
* Honey
* Chu Ho sauce (better for beef, can be replaced with barbeque sauce)
* 0.5 onion, peeled and sliced
* 2 cloves of garlic
* 2 cups Bebe's apple soup®
* 0.5 cup rice vinegar (should have decreased a bit, better with cider vinegar)

Directions:
1. Season ribs with plenty of salt and pepper


2. On a pan, sear ribs on both sides over high heat with canola oil until golden brown for a few minutes per side.
3. Rest the ribs in a baker, pour in the apple soup and rice vinegar. I put in onion and garlic at this time, but I think it's redundant.


4. Cover with foil, place in the oven and braise for 1.5 hour over 350 degrees F
5. Remove the soup and brush the ribs with sauce and honey, then place back to over and bake for 20 minutes. Voilà~


2010年1月12日 星期二

養生

與Honey K別離後,我都一直掛念,曾經有一絲念頭,很想放棄讀書,很想留在明尼蘇達。讀書真的很辛苦,而跟Honey K分隔兩地比我想像更辛苦,支持跟鼓勵都不能隨時擁有,就是想跟對方一個擁抱,沒有一段時間,也很難做到。我想念有時候拍拍他的頭,我想念期待他工作後回家的心情。回Harrisonburg那天,我哭得很厲害。我覺得沒有辦法想像一個人留在Harrisonburg讀書、工作、面對生活的大大小小...一個人回到家,也是一個人。看到好看的,是一個人。吃到好吃的,是一個人。睡覺醒來,是一個人。吃早餐,是一個人。吃晚餐,是一個人。但是這種生活我其實已經過過。可是,就是不知道為甚麼,相見一個月後,換來的是更多的依依不捨。

開學的第一天,我的心情總算是平服下來。繁多的工作令人覺得有點透不過氣來。與同學相見,我們分享著彼此對開學的矛盾,分享著對家人朋友的思念,以及細想留下來學習的動力。在分享的過程,我們都會問自己﹕「為甚麼要選擇這條路﹖外面的工作多的是(不完全正確),為甚麼我們選擇離鄉背井的生活﹖為甚麼我們為了自己的事業,願與家人朋友愛人分開,過三、四年的寂寞時光﹖是甚麼推動我們作出這樣的決定﹖」說實在,有時候,我覺得自己真的拿苦來吃。但是每當我想到未來,每當我看到我的病人能夠給我一個燦爛的笑容,每當我想到人本身的自癒能力,我便會覺得一切只是時機未熟,將來一定有回報的。有研究指出開心的人跟不開心的人的分別就是開心的人認為生命存有意義、是有目的。只要生活有意義,生活的動力便會存在。有多不如意的事,它只會慢慢成為過去。

隨了在讀書工作上找到意義,我和Honey K的感情也是很多東西的推動力。我的家人都在香港,Honey K是最接近我的親人。我和Honey K今天雖分隔兩地,但是我只可以很安慰的說,我們的心一天比一天接近。我感覺到彼此對感情的承諾,我感到我們在學術及感情上的成長,我感到我們對生活的熱情。很無奈的是,我們聚少離多。有時候,我不夠堅強,眼淚很容易因為事業、感情及不夠活在當下(being here and now)而落下。那一刻,我最想Honey K在我身旁,給我一個抱抱,給我一個哭的空間。有時候,我覺得心態也是一個影響。離別那天,我覺得我要失去跟他一起的快樂,我要失去跟一起共渡的美好時光。給自己一個面對情緒的空間後(這是很健康的,不然那就是Denial),我又再想想其實沒有那麼壞,因為我們得到了美好的時光,我們一起做了很多美好的事情。一杯水是半滿,還是半空,只是一念之差。沒有他的提點,我可能還是活在失去的想法。

我這個題目叫「養生」。其實我想說,像我的人活得太忙。我們很多時候都忽略了身心健康,有時候我們會忘記生活的意義。今天的問題不是你有沒有某種病,而是「你活得健康快樂嗎﹖Are you well?」讀到這一點,不仿想想你是否過得安好,你是否有個人可以依靠(朋友、家人、情人)﹖排山倒海的工作、作息不定時、主要吃的是生化或加工食物、失眠、做惡夢、持續體重上升、高血壓、少運動、長期受壓、沒有社交支持...你有這些問題嗎﹖昨晚聽了一個講座,Dr. Greenfield帶出成人每日最少需要七個小時的睡眠。如果缺乏基本睡眠,身體內的melatonin就不能正常的運作,而melatonin是對光有反應的,所以只會在黑夜放出,有研究指長期晚間工作的人會缺乏melatonin,有機會影響心臟功能,及增加食慾,引致體重增加及高血壓的生理問題。

Am I well? 在大家的祝福後,我今天過得總算不錯。生活很忙,但是我找到意義。生活很忙,但是我每天堅持睡七至八小時。生活很急趕,但是我記得每天要學習 being mindfulness。 生活很忙,但我堅持每星期運動最少三天,以及每天走路上學及回家。工作很多,但是我會聆聽身體,我學會與身體及大腦溝通,明白不能馬不停蹄。生活很累,但是每天我還有Honey K在電話旁邊跟我說﹕「加油,寶寶。」生活沒有時間,我不忘定時打個電話,分享異地生活。今天的我是一個臨床心理學學生,明天的我是一個臨床心理學家。我一定要先學會好好養生,才能建立好的榜樣給我的病人。最後,願與各位分享Dr. Greenfield的一句話﹕「運動永遠是醫治抑鬱的良藥。」(這是有研究根據的)如果你今天過得很不快樂,請立刻抽時間運動,你會發現運動後的你,身心是有所不同的。

總括來說,養生之道是老生常談,不外乎吃得健康(mediterranean diet/asian diet),睡得足夠 (小孩子應睡9-11小時; 成人應睡最少7小時,作適量的運動,以及有好的減壓方法 (yoga, practice mindfulness, meditation)。

祝大家新年虎虎生威,身心康泰,在大部份的時間過得快活。

2010年1月3日 星期日

平凡人的新年

2010年的開始,我懶懶的醒來享受著Honey K的清粥小菜。暖暖的粥,配上荀子、小黃瓜、還有蒸水蛋,很是窩心。



外面是零下十幾度的明尼蘇達,地面都被冰雪覆蓋著,我們看看窗外,用半咸淡的廣東話跟對方說﹕「好凍呀!」

我們的假期的早上都是這樣的過,弄弄早餐,整理一下被單,看看電視上的新聞。我們看著對方還沒有打理好的樣子,呷呷咖啡牛奶,不用趕,不用煩。吃過早點後,你習慣性的喜歡到廚櫃的曲奇盒拿一塊我們一起做的餅乾。你問﹕「Do you know what time is it?」我說﹕「九點多啦。」你回答說﹕「不對。It's cookie time.」然後你又會用半咸淡的廣東話說﹕「好食呀!」這樣兩個人很開心。


早點過後,在同一個空間,我們各自的坐在電腦前看看不同的文章,寫寫報告。我叫你多渴水,你叫我多渴水。我習慣性的走到你身旁,看看你在搞甚麼。你總是在做研究,很專心的弄弄你的花花(化學軟體),就像現在一樣。

中午了,我們停下來,一起打電動。你總讓我玩我想玩遊戲的,我要多打一局,你又給我多打一次。輸了的我用水汪汪的眼說﹕「可以再玩一次嗎﹖Please.」你說﹕「好啦好啦。(心想﹕看你可憐啦)」我再打一次又一次。羸了,過關了,你會給我一個親親; 輸了,你會給我鼓勵,替我加油,就像平日念書一樣。然後,我弄個中飯,兩個人懶洋洋的吃著。吃飽後,你會給我倒杯開水,然後自動自覺的去洗碗,跟我說﹕「你先休息一下。」有時候,我們會到外面走走,到Panera, Potbelly, Evergreen, 韓國超市,隨隨便便的吃個飯。每次吃飯,你都會讓我選,我又會讓你選。其實吃甚麼也沒有所謂,可以跟你一起吃是一種幸福。一人一份面包,你可以吃一又三分一,我可以吃三分二份。我們可以交換大家的面包,一個人可以吃兩種口味。這樣很平凡,這樣很幸福。

我特別喜歡在家煮晚餐。這次相聚,我們吃得最多的是意大利面。在我煮菜的時候,我喜歡你抱抱我的腰,然後給我一個親親說﹕「Honey, 好香呀,你好棒啊!」兩個人一起吃的意粉特別好吃,看著你吃一口又一口的,一盆又一盆的,我吃得很快樂。之後,你又自覺的洗碗。


生病了。我半夜的咳嗽讓你醒了過來。你替我倒了杯熱開水,給我吃藥。你很嚴厲的要我渴完那杯水才去再睡,我乖乖的渴,然後又徐徐的睡了。早上醒來,呯呯嘭嘭的,你原來已經在為我煮稀飯,弄小菜了。好開胃呀!因為你的早餐,我才有回力氣。晚上,我洗澡出來,一杯暖暖的柚子蜜已經放在電腦旁邊。甜味剛好,謝謝你。

有時候,我覺得自己沒有你的研究跟學業重要。有時候,我的Vulnerable child會出來騷擾我的思想,我會變得好像豆腐一樣,不太堅強,我會很想放棄,我會哭。我要記得你為我做過的事。因為當我難過的時候,我會「失憶」。我要好好的記錄每一件你令到我開心感動的事,每當我難過、想放棄的時候,我會拿出來回味每一件事,我便會知道我是重要的,你是愛我的。

親愛的,2010要好好加油。不能在你身邊的日子,不能為你煮飯的日子,我會在電話旁替你打氣,給你鼓勵。這一年,謝謝你的照顧,謝謝你的改變,我愛你。

Honey Be
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